Sud Rhône Alpes | Thème Développement économique 
Le 08/02/18

Laiterie Gilbert, le premier réseau de fromagerie en franchise 

Déjà présente dans plusieurs villes de France, la Laiterie Gilbert veut étendre son réseau de fromagerie franchisé grâce à l'arrivée du fonds Crédit Agricole Sud Rhônes Alpes Capital.

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Née en 1948, la Laiterie Gilbert, petite entreprise grenobloise, a su s’imposer comme une référence locale dans son domaine : grossiste en produits laitiers.

Trois générations se sont succédé à la tête de la Laiterie Gilbert, fondée à Grenoble en 1948. Sans enfant, les derniers Gilbert ont dû se résoudre à vendre. Le début d'une profonde transformation… « Depuis l'origine, l'entreprise reposait sur deux métiers : celui de fabricant de yaourts et de fromages blancs et celui de grossiste, rappelle Christophe Chaperon, un des deux codirigeants depuis 2012. Avec sa fromagerie, mon associé Cédric Garna, déjà gérant de la fromagerie Garna à Grenoble, a apporté une troisième spécialité. Nous avons ensuite ouvert cinq boutiques en propre. » En 2015, le tournant est pris avec l'ouverture d'une première franchise. « On s'est aperçu qu'il n'existait pas de franchisés en crèmerie-fromagerie. Nous avons donc inauguré ce nouveau concept avec une boutique à Nice, puis une à Orléans, une à Epernay et deux à Paris. La France a beau être est le pays du fromage, la fromagerie est le commerce de proximité le moins présent localement », observe Christophe Chaperon.

Ouvrir trois à cinq points de vente chaque année

Pour poursuivre cette expansion, les deux associés ont récemment ouvert le capital de leur entreprise à Crédit Agricole Sud Rhône Alpes Capital, un fonds géré par Crédit Agricole Alpes Développement. Cette démarche leur permettra de faire face aux gros investissements que nécessite leur projet. A savoir : ouvrir entre trois et cinq points de vente chaque année. De plus, la présence d'un grand investisseur rassure, surtout quand il s'agit de développer un nouveau modèle. « Et puis, conclut Christophe Chaperon, l'attachement du Crédit Agricole au terroir est en parfaite adéquation avec nos valeurs et nos produits. »

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