Val de France | Thème Santé 
Le 30/04/13

Quand la médecine se joue des kilomètres... 

Abolir la distance entre les patients et les soignants, tel est l'objectif des dispositifs de télémédecine. Illustration avec un projet accompagné par le Crédit Agricole Val de France.

Quand la médecine se joue des kilomètres...
Avec Mélody, les échographies se font à distance ! © Advanced Echography Technology

Hôpital Antoine Moreau à Montoire-sur-le-Loir (Loir et Cher). Une patiente passe une échographie abdominale. Une scène normale, à un détail près : le médecin échographe est en ce moment-même dans une salle du CHU de Tours, en train de diriger la sonde de Melody, un robot particulièrement innovant d'échographie à distance. Ce robot est issu des recherches que le professeur Arbeille a mené au laboratoire Ultrasons de l'Université de Tours en collaboration avec le Centre national d'études spatiales, il y a une quinzaine d'années.

Ces recherches étaient restées sans débouchés, jusqu'à ce que le docteur Eric Lefebvre, médecin échographe, s'intéresse au procédé et décide de l'industrialiser au service de la médecine quotidienne. Son ambition : apporter une alternative à l'échographie in vivo pour les patients fragiles qui ne peuvent pas se déplacer ainsi que pour les habitants de zones reculées, ou tout simplement dépourvues de médecins échographes. 

Mélody, un projet innovant financé par le Crédit Agricole Val de France

Eric Lefebvre crée AdEchoTech (Advanced Echography Technology) en 2008 à Naveil, dans le Loir-et-Cher et, dès l'année suivante, le projet est récompensé par une Victoire de la Médecine.  Restait à trouver les financements adéquats pour que Melody devienne réalité. Budget prévisionnel : 900 000 €, une somme considérable pour une entreprise de 3 personnes !

« Mais la portée potentielle de l'échographie à distance a rencontré un large écho, résume Nicolas Carré, responsable du mutualisme au Crédit Agricole Val de France. En ce qui nous concerne, nous avons perçu l'importance que cette technologie pouvait avoir pour des territoires où la démographie médicale est extrêmement tendue, comme c'est le cas dans la région Centre qui figure dans les derniers rangs français en la matière. En installant les sondes de Melody dans les petits établissements locaux, on pourrait permettre aux patients de bénéficier de l'expertise d'un CHU, avec d'importantes économies. La Caisse régionale a apporté un financement de 400 000 € au projet qui a également bénéficié d'un prêt de 300 000 € accordé par la Région, d'un prêt d' Oseo et de subventions du Conseil général du Loir-et-Cher. »

A l'heure actuelle, cinq robots ont été installés à Chypre, Cayenne, à Orléans, Tours et tout récemment à Montoire. Le dispositif devrait être, dès cette année, évalué par l'Agence régionale de santé en vue d'un déploiement à plus large échelle.

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